Plus anciens fossiles de grands félins jamais trouvé découvertes dans l'Himalaya

Plus anciens fossiles de grands félins jamais trouvé découvertes dans l'Himalaya


Est le léopard des neiges sœur au plus ancien fossile trouvé?

Les fossiles les plus anciens jamais trouvés à partir d'une espèce jusqu'alors inconnue de grands félins ont été récemment découverts au Tibet. Les nouvelles espèces a été nommé Panthera blytheae.

Selon un article de nouvelles publié sur BBC Science & Environnement par BBC science journaliste James Morgan. Les fossiles découverts sont d'une espèce de félins qui sont semblable à un léopard des neiges, et ont été datés à avoir entre 4,1 et 5,95 millions d'années. Ces résultats par États-Unis et paléontologues chinois ont été publiés dans le Royal Society Journal Proceedings B.

Ce qui rend cette découverte de l'Himalaya si fascinant et important (surtout pour les amateurs de grands félins), c'est qu'il appuie la théorie selon laquelle les grands félins ont évolué en Asie plutôt qu'en Afrique, et ensuite déplacés vers l'extérieur pour d'autres domaines.

Un expert sur Pantherinae évolution, le Dr Manabu Sakamoto, de l'Université de Bristol a dit: «C'est une découverte très importante - il remplit un très grand écart dans le registre fossile La découverte présente un appui solide à l'hypothèse de l'origine asiatique pour les grands félins. . "

L'ADN et les données anatomiques ont été utilisés pour déterminer que les crânes étaient d'un grand chat qui est maintenant disparu, mais ils ont aussi appris que son territoire a beaucoup en commun avec la plupart des espèces de plus familiers grands félins d'aujourd'hui.
L'auteur principal de la publication, le Dr Jack Tseng de l'Université de Californie du Sud a déclaré: «Ce chat est une sœur de vivre léopards des neiges - il a un front large et une face courte Mais il est un peu plus petit -. La taille de nébuleuse léopards. Ces liens jusqu'à beaucoup de questions que nous avions sur la façon dont ces animaux ont évolué et se propagent à travers le monde. biologistes avaient émis l'hypothèse que les grands félins originaires d'Asie. Mais il y avait une division entre les données génétiques et les fossiles ".

Tigres, lions, jaguars, léopards des neiges, des léopards et panthères nébuleuses font partie de la Pantherinae subfamily- autrement dénommés les "grands chats". Preuve des points d'ADN dans la direction de ces animaux ont divergé de leurs cousins ​​Felinae il ya environ 6.370.000 années. Ces félins sont les lynx, les couguars et nos amis, les chats domestiques.

Les premiers fossiles qui ont été trouvés avant cette découverte étaient âgés de seulement 3,6 millions d'années. Avant cela, ils ont été trouvés dans des fragments de dents dans un site de fouilles en Tanzanie dans les années 1970 par Mary Leakey, anthropologue physique britannique de renom.

Alors que ce sont d'excellentes nouvelles dans le monde des grands félins, Texas A & M le professeur de William Murphy, un autre expert sur l'évolution des grands félins, se demande si cette nouvelle découverte est vraiment une sœur pour le léopard des neiges. Son opinion est que ce fossile récemment découvert est un ancêtre des grands félins vivant aujourd'hui.

Toutefois, le Dr Tseng et son équipe prévoient un retour l'été prochain sur le site tibétain pour essayer de creuser plusieurs spécimens.