Lead Poisoning "épidémie" fléaux Californie Condors

Lead Poisoning "épidémie" fléaux Californie Condors
WASHINGTON - Le condor de Californie menacée face à une «épidémie» d'intoxication au plomb à la fouille des carcasses contaminées par les balles de plomb malgré des années d'efforts de conservation coûteuses, les scientifiques ont déclaré lundi.

Les oiseaux rares ont été réduits à une population d'à peine 22 en 1982, et ont depuis récupéré au numéro 400, la moitié de ceux qui sont encore en captivité, dit l'étude dans les Actes de l'Académie nationale des sciences.

LIÉS: Voir Plus Causes Sur PawNation

Environ cinq millions de dollars sont dépensés par an sur les programmes pour stimuler la population des oiseaux grâce à des programmes de reproduction en captivité et libération. Mais si ces efforts devaient cesser, les oiseaux seraient probablement meurent encore, dit l'étude.

L'empoisonnement au plomb reste un danger critique, et les efforts visant à limiter l'utilisation de balles de plomb par les chasseurs en Californie au cours des dernières années n'ont pas réduire le nombre de cas d'intoxication chronique, a déclaré les chercheurs.

LIÉS: Voir créatures les plus bizarres

"Nous n'aurons jamais une population sauvage condor autonome si nous ne résolvons pas ce problème", a déclaré le premier auteur Myra Finkelstein, un toxicologue de recherche à l'Université de Californie à Santa Cruz.

"Actuellement, les condors de Californie sont marqués et suivis, emprisonné deux fois par an pour des analyses de sang, et si nécessaire traité pour empoisonnement par le plomb dans des hôpitaux vétérinaires, et ils meurent encore de l'intoxication au plomb sur une base régulière."

Chaque année, près d'un tiers des échantillons de sang condor a montré l'exposition au plomb grave et 20 pour cent des condors en vol libre en Californie sont trouvés à des niveaux de plomb dans le sang qui nécessitent un traitement, selon les chercheurs.

Sans la thérapie de chélation pour éliminer le plomb dans le sang, les oiseaux peuvent souffrir de paralysie, les articulations raides et de perdre leur capacité à voler. À des concentrations élevées, l'empoisonnement au plomb peut tuer.

Les effets de l'intoxication par le plomb sublétale chronique sur le système nerveux central ne sont pas connus et méritent une étude plus approfondie, les auteurs ont dit.

CONNEXES: Lecture Le «Qui est le plus mignon? Jeu

Environ la moitié des condors en vol libre en Californie ont requis un traitement du saturnisme depuis 1997.

L'empoisonnement au plomb est considéré comme l'un des facteurs qui ont conduit à la quasi-extinction de l'espèce il ya des décennies.

Toutefois, les efforts déployés par les écologistes pour convaincre le gouvernement américain d'interdire l'utilisation de munitions au plomb dans la chasse d'animaux terrestres ont rencontré une résistance farouche de la part des groupes de défense des droits des armes à feu, et des poursuites judiciaires sont en cours.

Repas principaux de condors viennent de manger des carcasses de grands mammifères comme le cerf, ou des piles de l'intestin qui sont laissés par les chasseurs. Balles fragment de plomb lors de l'impact, la diffusion des pièces tout au long de l'animal.

Des recherches antérieures par le co-auteur Donald Smith, professeur de toxicologie environnementale à l'Université de Santa Cruz, a montré que les munitions étaient la principale source de saturnisme chez les condors.

La dernière étude comprend cinq fois plus de cas et se développe sur ces conclusions, en utilisant les rapports isotopiques trouvés dans différentes sources de plomb pour montrer que les condors sont souvent empoisonnés par le type qui vient de balles.

La "majorité des condors en vol libre ont une composition isotopique de plomb dans le sang qui est compatible avec des munitions à base de plomb," dit l'étude.

L'État de Californie mis une interdiction partielle sur l'utilisation de munitions au plomb dans l'habitat condor en Juillet 2008, et cette interdiction a ensuite été étendu. Cependant les chercheurs ont été en mesure de trouver une baisse correspondante dans les cas d'intoxication au plomb.

"Malheureusement, même si seulement quelques personnes utilisent encore des munitions au plomb, il y aura des carcasses contaminées suffit à provoquer le saturnisme dans un grand nombre de condors", a déclaré Finkelstein.

Et tandis que les efforts de conservation ont réussi à stabiliser la population, ces mesures doivent être maintenues afin d'empêcher les espèces de décliner à nouveau, chercheurs.

"Exposition et empoisonnement teneurs en plomb des condors continuent d'être épidémie", a déclaré le co-auteur Dan Doak, professeur au programme d'études environnementales de l'Université du Colorado-Boulder.

«Malgré les efforts actuels visant à aider les espèces, la population sauvage diminuera de nouveau vers l'extinction dans quelques décennies si ces efforts insoutenables et très coûteux continuent à perpétuité."